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Uniting wills for our communities

Updated: Aug 31, 2023

It was a hot Friday morning in the Parcelas de Lajas Arriba neighborhood, in Lajas. We were preparing to take on the task of the day: painting the house of Ana Leyda Torres Rodríguez. The wooden house was practically rebuilt by Habitat for Humanity of Puerto Rico after suffering structural damage from Hurricane Fiona almost a year ago. As it is customary with this type of volunteer activity, Habitat representatives present photos of the home as it was and provide some background on the impact of their Southwest Home Repair Program. About 63 homes were repaired in the region most affected by Fiona's rain and winds. Out of those 63 homes, 23 houses (4 in Lajas, 4 in Ponce and 15 in Cabo Rojo) were rehabilitated into resilient structures capable of withstanding future natural disasters thanks to a $60,000 grant from the Liberty Foundation.



Upon hearing this information, I realized that our presence there -a dozen Liberty Puerto Rico colleagues- went far beyond the volunteer work we were going to do as part of our commitment to be connected to our communities, especially the most vulnerable ones. We were closing a wonderful circle whose set allowed 23 families to have a decent home to live in.


It all started when, days after Fiona, telecommunications company Liberty PR invited its customers to donate the credit received on their bills for the brief interruption of service after the hurricane. All credits donated would go to the Liberty Foundation to contribute to the recovery of Puerto Rico, specifically to support impact projects in the southwest.


As on previous occasions, Liberty PR customers demonstrated their generosity and trust in the work done by our foundation. About 4,424 customers donated a total of $60,000, dollar to dollar, since they were small amounts. The funds went entirely to Habitat, which throughout this year carried out a meticulous assessment in the communities to select the homes that would be repaired. Once identified, the repair process began and concluded recently with the final touches given to the different homes, such as that of Ana Leyda’s.



“I thank the Almighty and the boys who worked in the house. I feel good, very proud. The house was almost falling and when the boys began to fix it, I was very happy,” said Ana Leyda with emotion. Her house, rebuilt with new wood paneling, now has a leak-free roof, and was painted gray and white, just the way she wanted it. It offers a dignified home and is ready to face future natural disasters, like the more than 800 homes that Habitat will have rehabilitated throughout Puerto Rico by the end of 2023 as part of the reconstruction program that began six years ago after the devastation of hurricanes Irma and María.


Today, Ana Leyda’s joy is shared by Liberty, by its customers, by its employees, by the Liberty Foundation and by Habitat for Humanity of Puerto Rico. Because only by uniting wills and doing our part, we will be able to build the Puerto Rico that we all dream of.

By Yadira Valdivia

Executive Director / Liberty Foundation

Uniendo voluntades por nuestras comunidades

Comenzaba una calurosa mañana en el barrio Parcelas de Lajas Arriba, en Lajas, y nos disponíamos a asumir la tarea del día: pintar la casa de doña Ana Leyda Torres Rodríguez. La casa de madera fue prácticamente reconstruida por Habitat for Humanity of Puerto Rico luego de sufrir daños estructurales por el paso del huracán Fiona hace ya casi un año. Como es costumbre en este tipo de actividad de voluntariado, representantes de Habitat presentan las fotos del estado en el que se encontraba la casa y brindan un poco de trasfondo en cuanto al impacto de su Programa de Reparación de Viviendas del Suroeste. Unas 63 viviendas fueron reparadas en la región geográfica más afectada por la lluvia y los vientos de Fiona. De esas 63, 23 casas (4 en lajas, 4 en Ponce y 15 en cabo Rojo) fueron rehabilitadas para convertirlas en estructuras resilientes capaces de aguantar futuros desastres naturales gracias a un donativo de $60,000 otorgado por Liberty Foundation.



Al escuchar este dato, caí en cuenta de que nuestra presencia allí -una docena de colegas de Liberty Puerto Rico- iba mucho más allá de la labor voluntaria que íbamos a realizar como parte de nuestro compromiso de estar junto a nuestras comunidades, especialmente las más vulnerables. Estábamos cerrando un círculo maravilloso que les permitió a 23 familias tener un hogar digno para vivir.

Todo comenzó cuando, días después del paso de Fiona, la empresa de telecomunicaciones Liberty Puerto Rico invitó a sus clientes a donar el crédito que recibieron en su factura por la breve interrupción del servicio debido a los efectos del huracán. Todo crédito donado sería destinado a Liberty Foundation para contribuir a la recuperación de Puerto Rico, específicamente proyectos de impacto en el suroeste.


Similar a ocasiones anteriores, los clientes de Liberty PR demostraron su generosidad y confianza hacia la labor que realiza nuestra fundación. Unos 4,424 clientes donaron en conjunto -y peso a peso pues eran cantidades pequeñas- un total de $60,000. Los fondos fueron destinados de forma íntegra a Habitat, que durante todo este año llevó a cabo un minucioso proceso de evaluación en las comunidades más afectadas para seleccionar las viviendas que serían reparadas. Una vez identificadas, se inició el proceso de reparación que culminó en estos días con los toques finales a las diferentes viviendas, como la de doña Ana Leyda.



“Le doy las gracias al Todopoderoso y a los muchachos que bregaron en la casa. Me siento bien, bien orgullosa. La casa estaba casi cayéndose y cuando los muchachos la empezaron a arreglar, me dio mucha alegría”, dijo con emoción doña Ana Leyda. Su casa, reconstruida con paneles nuevos de madera, ahora tiene un techo sin goteras y fue pintada de gris y blanco, como ella lo quiso. Está lista para habitarla dignamente y también para enfrentar futuros desastres naturales, al igual que las más de 800 viviendas a través de todo Puerto Rico que Habitat habrá rehabilitado cuando concluya el 2023 como parte del programa de reconstrucción que inició hace seis años tras la devastación de Irma y María.


Hoy, la alegría de doña Ana Leyda es compartida por Liberty, por sus clientes, por sus empleados, por Liberty Foundation y por Habitat for Humanity of Puerto Rico. Porque solamente uniendo voluntades y tomando acción sobre lo que nos corresponde hacer a cada uno lograremos construir el Puerto Rico que todos soñamos.

Por Yadira Valdivia

Directora ejecutiva

Fundación Liberty

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